A GM (General Motors) divulgou que está trabalhando com a empresa de software de design Autodesk para fabricar peças novas mais baratas e leves produzias com impressoras em 3D que poderiam ajudar a montadora a atingir suas metas de adicionar veículos de combustível alternativo à sua linha de produtos.

No ano passado, a empresa anunciou planos ambiciosos para adicionar 20 novas baterias elétricas e veículos a célula de combustível à sua linha global até 2023. A CEO Mary Barra fez uma promessa aos investidores de que a montadora de Detroit ganhará dinheiro vendendo carros elétricos até 2021.

A capacidade de imprimir peças leves pode ser um gamechanger para a indústria de veículos elétricos. Com as preocupações dos consumidores sobre a gama limitada de veículos elétricos, um grande obstáculo à sua adoção em massa, tornando-os mais leves, melhora a eficiência de combustível e pode ajudar a ampliar esse alcance.


Chevrolet
GM – Foto Divulgação

Executivos da GM mostraram esta semana um suporte de assento de aço inoxidável com impressão 3D desenvolvido com a tecnologia Autodesk – que usa algoritmos baseados em computação em nuvem e inteligência artificial para explorar rapidamente várias permutações de um projeto de peça.

Usando tecnologia convencional, a peça exigiria oito componentes e vários fornecedores. Com este novo sistema, o suporte de banco consiste em uma parte – que parece uma mistura entre arte abstrata e filme de ficção científica – que é 40% mais leve e 20% mais forte.

Outros fabricantes, como a General Electric Co., também aumentaram o uso de impressoras 3D na fabricação. A Ford Motor Co., montadora rival da GM, disse no ano passado que estava testando a impressão 3D leve para produção em massa.

Utilização de impressoras 3D pela GM

A GM utilizou impressoras 3D para prototipagem durante anos, mas Kevin Quinn, diretor de design e fabricação de aditivos da montadora, disse que dentro de um ano a GM espera que essas novas peças impressas em 3D apareçam em aplicativos de alto nível para automobilismo. Dentro de cinco anos, a GM espera produzir milhares ou dezenas de milhares de peças em escala à medida que a tecnologia melhora, disse Quinn.

A longo prazo, Quinn disse que as peças impressas em 3D ajudariam a reduzir os custos de ferramentas, reduzir a quantidade de material usado, o número de fornecedores necessários para uma parte e os custos de logística.

A indústria de fabricação baseada em impressão 3D está trabalhando em direção à produção em massa e tentando resolver problemas com “repetibilidade e robustez”, disse Bob Yancey, diretor de fabricação da Autodesk. A GM entrando no jogo “vai colocar uma pressão enorme” para que isso aconteça, disse Yancey.





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