A Samsung Electronics Co Ltd, da Coréia do Sul, pretende se tornar um importante competidor de veículos de condução autônoma, com base em sua recente aquisição de US $ 8 bilhões no fornecedor de áudio e autopartes Harman e sua posição em mercados de comunicações móveis.

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A Samsung anunciou nesta quinta-feira no salão de Frankfurt que criou uma unidade de negócios estratégica para serviços de assistência ao condutor autônomo e avançado (ADAS), juntamente com um fundo de US $ 300 milhões para investir em start-ups automotivas e tecnologia.

“É hora de comunicar nossa intenção de entrar no mercado de condução autônomo”, disse à Reuters o jovem Sohn, presidente e diretor de estratégia da empresa. “A Samsung vem incubando esse negócio há bastante tempo”.

A maior fabricante mundial de semicondutores por receita, a Samsung é uma gigante eletrônica de consumo que leva mercados em produtos tão variados como telefones e TVs, displays e chips de memória. Esses ativos e a trilha interna com os fabricantes de automóveis fornecidos pela sua unidade Harman, dão-lhe confiança para entrar em um mercado de automóveis cada vez mais cheio com outros nomes de tecnologia de topo, disse Sohn.


Os dois maiores rivais da Samsung também se mudaram para o mercado de carros conectados no ano passado, a um custo maior: a Intel Corp pagou US $ 15,3 bilhões no mês passado para adquirir a Mobileye, líder atual do mercado no software ADAS de detecção de colisões, enquanto a Qualcomm Inc está buscando aprovação regulamentar por seu acordo de US $ 47 bilhões para comprar a NXP Semiconductors NV, a maior fabricante mundial de chips de categoria automotiva.

A Harman, mais conhecida por seus alto-falantes de áudio para consumidores, obtém 65% das vendas de seus negócios automotivos, fornecendo serviços de navegação, sistemas de entretenimento a bordo e redes de veículos que o colocam na interseção de carros e redes móveis conectados.

O veterano da indústria automotiva John Absmeier, que antes de se juntar à Samsung em 2015, dirigiu um programa pioneiro de condução autônoma no fornecedor de produtos de nível 1 dos Estados Unidos Delphi Automotive Plc, foi nomeado vice-presidente sênior da unidade de negócios automotivos da Samsung. A Absmeier manterá seu trabalho atual como chefe de máquinas inteligentes para o Centro de Estrategia e Inovação Samsung no Vale do Silício.

Sohn disse que a unidade de negócios Autônomo / ADAS absorverá centenas de engenheiros que a Samsung já trabalhou em tecnologias de condução autônomas. A nova unidade ficará dentro do negócio de carros conectados da Harman, uma subsidiária independente da Samsung, acrescentou um porta-voz.

Nos últimos meses, a Samsung garantiu licenças para projetos pilotos autônomos de condução na Coréia do Sul e na Califórnia.