O projeto de carro de autônomo do Google é agora a sua própria empresa chamada Waymo, liderada pelo CEO John Krafcik. A empresa existe sob controladora Google  e vai operar como uma “startup apoiada venture”, disse Krafcik em um evento de imprensa hoje. Waymo será sediada em Mountain View, Califórnia.  E será responsável pelo desenvolvimento de tecnologia de auto-condução e irá explorar oportunidades em transporte, logística e parcerias montadora.

Waymo

“Somos uma empresa de tecnologia de auto-condução com a missão de torná-lo seguro e fácil para as pessoas para se movimentar”, disse Krafcik, enfatizando que Waymo não é uma companhia de carro.


Até agora, o programa tem sido parte da unidade de investigação secreta Google X. Waymo significa “Um novo caminho a seguir na mobilidade”, de acordo com Krafcik.

Primeiro passeio da empresa driverless em vias públicas – sem um volante ou o freio de pedal – aconteceu em Austin, Texas, em outubro de 2015, e 10.000 testes similares, desde então, aconteceu.

“O próximo passo da Waymo será o de permitir que as pessoas usam os nossos veículos para fazer coisas cotidianas, como recados, trajeto para o trabalho, ou chegar em segurança para casa depois de uma noite na cidade”, disse a companhia em um comunicado.

Krafcik acrescentou que a empresa está em “fase de construção” em sua parceria com a Fiat Automóveis Chrysler para desenvolver 100 auto-condução minivans Chrysler Pacifica , equipando os veículos com sistemas de sensores atualizados.

sistema autônomo de Waymo utiliza sensores de radar, câmera e LIDAR, e a empresa está desenvolvendo principalmente Nível 4 e Nível 5 tecnologia. Nathaniel Fairfield, principal engenheiro de software do Waymo, disse que os sensores têm sido capazes de lidar com condições meteorológicas difíceis.

O spinoff mostra alfabeto acredita que há um mercado para estes carros, mas ainda é incerto se os consumidores querem tecnologia de auto-condução.

“A questão que permanece é se os consumidores estão prontos para isso, já que a maioria prefere, pelo menos, uma opção para assumir a condução”, disse Rebecca Lindland, analista sênior de Kelley Blue Book.

Mais engenheiros

Google tem expandido seu programa durante o ano passado, a contratação de mais engenheiros, enquanto dobrando seus centros de testes de duas cidades dos EUA para quatro.

Embora tenha havido alguns desvios significativos em relação ao ano passado – Diretor Técnico Chris Urmson deixou em agosto depois de liderar o projeto desde o seu início – algumas novas contratações têm apontado para a prontidão do programa para mover passado a sua fase experimental.

Em julho, o projeto nomeado o seu primeiro conselho geral e um mês depois ele contratou o ex-executivo Airbnb Shaun Stewart como diretor do projeto, com um mandato para comercializar a tecnologia de auto-condução da empresa.

Krafcik, 55, o ex-CEO e antigo Ford executivo Hyundai Motor America, entrou para o Google em setembro de 2015.





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